Zenuwaandoening van de arm

Zenuwaandoening van de arm

Neuropathie is de algemene term voor stoornissen door zenuwbeschadiging, zoals een zenuwaandoening van de arm. Er lopen drie zenuwen door de arm naar de hand. Namelijk de:

Vraag het de medisch specialist 

Twijfels of onzekerheid na een ziekenhuisbezoek zijn heel gewoon. Gelukkig kunt u nu uw vragen als verzekerde van CZ bespreken met een onafhankelijk medisch specialist.

  • Telefonisch of online contact met een medisch specialist
  • Gratis & exclusief voor klanten van CZ
  • 100% vertrouwelijk

Zó werkt het

  • zenuw bij het kraakbeen (nervus radialis).
  • elleboogszenuw (nervus ulnaris).
  • middelste armzenuw (nervus medianus).

Al deze zenuwen kunnen beschadigd of bekneld raken. In dit artikel gaan we in op letsel van de nervus radialis en nervus ulnaris.

Informatie over andere aandoeningen van de armzenuwen is te vinden in de teksten:

  • carpaletunnelsyndroom.
  • aandoening van de plexus brachialis.
  • complex regionaal pijnsyndroom (CRPS).

Oorzaken van stoornissen van de zenuwen nervus radialis en ulnaris

Letsel van de zenuw nervus radialis
De zenuw nervus radialis loopt door de bovenarm naar de duimzijde van de onderarm. Bij het spaakbeen. De zenuw kan beklemd raken tegen het bot of zelfs beschadigd, door:

  • botbreuken (in de bovenarm).
  • verplaatsing van de kop van het spaakbeen ter hoogte van de elleboog.
  • urenlang in dezelfde houding op de arm liggen (bijvoorbeeld tijdens het slapen, vaak bij mensen onder invloed van alcohol of slaapmiddelen).
  • het hangen van de arm over een armleuning.
  • verkeerd gebruik van loopkrukken (krukverlamming).
  • langdurige of herhaalde druk op de zenuw door een gezwel of een blaasje gevuld met vocht (cyste).
  • een snij- of schotwond.

Letsel van de nervus ulnaris
De nervus ulnaris is de zenuw aan de pinkzijde van de onderarm en hand. Bij de ellepijp. De zenuw ligt ter hoogte van de elleboog. Hij ligt vlak onder de huid en veroorzaakt bij stoten het bekende ‘telefoontje’. Door de ligging van deze zenuw aan de pinkzijde ontstaat gemakkelijk druk op de zenuw. De zenuw kan beschadigd raken door:

  • een botbreuk.
  • regelmatig buig- en strekbewegingen in de elleboog. Bijvoorbeeld bij sporters die een racket, stick of club vast moeten houden. Of bij het bedienen van apparaten.
  • andere vormen van overbelasting van de elleboog en de pols. Bijvoorbeeld bij wielrenners en mountainbikers.
  • mensen die veel met de elleboog op een armleuning steunen. Zoals rolstoelers.
  • snij- of schotwonden.

Vaak is er geen oorzaak te vinden.

Verschijnselen van neuropathie

Afhankelijk van de oorzaak verdwijnen onderstaande klachten vaak snel. Als de druk maar van de zenuw af is. Zwaaien van de armen of masseren van de hand kunnen de klachten verminderen. Maar in een latere fase kunnen klachten aanwezig blijven.

Neuropathie nervus radialis
De verschijnselen zijn afhankelijk van de plaats waar de zenuw is beschadigd. De volgende klachten kunnen voorkomen:

  • Verminderd gevoel aan de achterkant van de duim en soms aan de achterkant van de onderarm. Ook kunnen in dit gebied tintelingen optreden. Aanraking van de huid kan pijnlijk zijn.
  • Belemmering bij het strekken of buigen van de elleboog. Of bij het draaien van de onderarm, strekken van de pols en bewegen van de duim.
  • Optreden van een zogenoemde valhand (dropping hand; slappe pols en vingers). Als gevolg van verlamming van bepaalde spieren die de pols en vingers strekken.
  • Slinken van de getroffen spieren (spierweefselverlies; atrofie). Wanneer de zenuw permanent is aangedaan en de spieren langere tijd niet gebruikt worden.

Neuropathie nervus ulnaris
De volgende klachten kunnen gemeld worden:

  • Branderig gevoel in de pink(muis).
  • Tintelingen in de pink en middelvinger.
  • Doof gevoel aan de pinkzijde van de hand. Bij aanraking wordt dit gebied minder – of niet goed meer – gevoeld.
  • Krachtsverlies. Doordat de zenuw minder goed signalen verstuurt, vermindert de aansturing van de spiertjes in de hand. Hierdoor kan er minder kracht worden uitgeoefend met de hand.
  • Als de klachte langer bestaat, verdwijnen de kleine handspieren (atrofie) tussen de handwortelbeentjes.

Onderzoek

Zijn er klachten van krachtsverlies, doof gevoel of tintelingen in de hand of arm? Die niet verdwijnen? Dan is het verstandig om de huisarts te raadplegen. Deze zal vragen stellen over de klachten. Ook zal hij een neurologisch onderzoek doen van de zenuwbanen en spieren.

Vaak vindt ook een onderzoek plaats van de nek, schouders, ellebogen en polsen. Een afwijking als een nekhernia kan namelijk dezelfde soort klachten veroorzaken. Om een neuropathie aan te tonen kan een EMG gedaan worden.

Behandeling

De behandeling hangt af van de oorzaak. Als er sprake is van overmatige druk, moet deze weggenomen worden. Klachten als pijn of prikkelingen zijn te behandelen met speciale neuropathische pijnstillers. Soms helpt een injectie met een ontstekingsremmer. Helpen medicijnen en leefstijlaanpassingen niet voldoende? Dan kan de neurochirurg een operatie uitvoeren om de druk op de zenuw te verminderen. Bij tijdig vaststellen en behandelen, treedt meestal volledig herstel op.

Zelf doen

Reageer alert op dit soort klachten. Bij beginnende klachten is het aan te raden rust te nemen om de irritatie te laten genezen. Deskundigen als een sportfysiotherapeut of een arbeidsdeskundige kunnen adviseren over aanpassingen. Bijvoorbeeld van de sporttraining of de werkzaamheden. Meestal is op tijd rusten voldoende om van de klachten af te komen.

Meer informatie

Informatie over beroepsziekten
www.beroepsziekten.nl/node/395

Nederlandse Vereniging voor Neurologie, informatie over de nervus ulnaris
www.neurologie.nl/publiek/patientenvoorlichting/ulnaropathie

Nederlandse Vereniging voor Neurologie, informatie over de nervus radialis
www.neurologie.nl/publiek/patientenvoorlichting/radialis-neuropathie

Over Medicinfo

Medicinfo biedt betrouwbare, actuele informatie over gezond zijn, gezond blijven - en wat u daar zelf aan kunt doen.